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自己的书自己出!自助出版能赚到第一桶金吗?

五年前,自助出版像是一到疮疤,而现在,那像是一种纹身。——Greg White

自助出版书籍曾因质量、内容良莠不齐等为人诟病,但时至今日,有越来越多读者乐于阅读自助出版作品,自助出版的作家更是大有人在。根据亚马逊2019年度回顾,有数千位作者从自助出版作品赚取超过五万元美金,更有逾千位作者收益突破十万美金。

那么,究竟有哪些作家选择自助出版?

破纪录的独立作家

由律师转任作家的L.J.罗丝(L.J. Ross)认为自助出版是她做过最正确的决定,放眼她目前所达成的成就,这样的评语可说是相当中肯。

从罗丝于亚马逊自助出版服务推出首本作品《圣岛》(Holy Island,暂译)起,目前已出版19本小说,销售450万册。去年,她创下七度蝉联亚马逊电子书畅销榜的纪录,现在,她更设立属于自己的印刷品牌,以便印刷纸本供英国零售书店销售。

「回想起来,我认为《圣岛》算是在书市刮起一场『完美的风暴』。」「书封明亮吸睛,呈现出广阔的风景,这在当时以犯罪小说来说,是很少见的风格。这个故事满足了我对老式、密室谋杀解谜的偏爱,但也加上了现代的元素,整体来说是特别的,因为它融合了两种类型:浪漫悬疑和犯罪小说。」罗丝说,每个人都建议她不要混合这些类型,并告诉她这种方式永远行不通。但无论如何,她还是执意这么做。

「维持独立性的好处,是可以自己做决定。所以我选择按照原意,因为我喜欢这个故事。」「碰巧读者也这样觉得。我很幸运地获得一群忠诚的读者,其中一些人偏好犯罪小说,有些人则偏好浪漫悬疑,但所有人都在《圣岛》取得平衡。」《圣岛》是总督察莱恩系列小说中的第一部,罗丝认为亚马逊自助出版平台上的指示相当清楚,如果读者喜欢一本书,他们很容易找到同一作家系列作的下一本书。

除了系列作品的主角拥有忠诚读者,罗丝也依循属于自己的行销节奏。她精简了书籍描述及推荐书评的篇幅,使潜在购买者在页面上不会偏离「购买」键。她还存有一份邮件清单,可以直接向读者销售,但只有在即将出版新作品时才联系订户。

「无论你选择如何行销书籍,我认为让读者更了解作者是很重要的,这样他们才能与作者保持联系,并了解他们所喜欢的故事背后的创作者。」

尽管传统出版商提出不少诱人的合作方案,罗丝仍未改变维持自助出版的心意。「就我而言,这是非常值得永续经营的事业,也让我从一开始就能担任全职作家。」「从与许多其他独立作者的交谈中,我知道也有许多人也能将自助出版作为正职外的补贴,成为兼职作家。」

「简而言之,对于许多作家来说,这是一次解放,并且改变生活的经历。」罗丝这么定义自助出版。

第一次就正确,快速取得商业成功

与罗丝相同,瑞秋・艾布特(Rachel Abbott)也很快地以自助出版获得成功。她的第一本书——《桃色杀机》(Only The Innocent)于2011年出版三个月后,就在Kindle商店中名列前茅。2015年,她被评为是过去五年中,英国亚马逊最畅销的独立作家。如今,她出版了11本小说,并已售出超过400万册英语版本。在出版的第一年,她的每一本书都达到六位数的销量。

当许多作者需要花费数年的时间,才能建立起忠诚读者群时,她是如何在出道作品就做到第一次正确呢?

「《桃色杀机》书封上的标语是『女人很少是冷血杀手。』,我认为这是成功的关键。」「我想探究一名女杀手背后的故事,而读者也对此产生共鸣。」

像罗丝一样,艾布特透过系列作来巩固她的成功——以首席督察员汤姆・道格拉斯为主角,再创作九本小说。「其实我原本没打算写系列作品。」「汤姆・道格拉斯是为第一本书发明的角色,起初他根本不在第二本书中,但我决定响应读者的期待,让汤姆回归。读者的确喜欢他们熟悉的角色,即使书主题不是关于汤姆,更多是关于罪行的受害者和加害者,汤姆对我而言,就像是一位可靠的朋友,我希望我的读者也有同感。」

然而,罗丝和艾布特的选择也有所不同。

除了继续自助出版汤姆・道格拉斯系列的惊悚小说,艾布特也创作了第二套系列作品——她保留电子版权,但将纸本版权交给传统出版商。

「我想在机场的水石书店和WH Smith书店看书。我想接触不同种类的读者,我也想体验传统销售管道,看看我能学到什么。」艾布特认为,成功的自助出版作家,能获取比传统出版更多的收益,但是两种管道仍各有利弊。「透过传统管道出版是相对简单的,压力也不在作者身上,如果获得预付款,就等同获得一定程度的收入保证。」

恐怖大师

恐怖小说作家亚当・奈韦尔(Adam Nevill)的情况则略有不同,目前正在自行出版作品的他,并不总是如此。奈韦尔已专职写作20年,拥有19本传统出版的书籍。他因2011年的作品《仪式》获得奥古斯特・德雷斯奖(August Derleth Award)而知名,该作品最近也被Netflix改编为电影。

换句话说,在奈韦尔投入自助出版前,他已经是一位成功作家。

奈韦尔之所以转往自助出版,部分原因是基于财务理由,另一部分则是他可以控制自己书籍的包装、销售方式。「我在2016年开始投入自助出版,我花了整整一年的时间研究独立出版,并结合11年来由传统出版、编辑中学到的经验。我从未停止研究独立出版和相关产业,毕竟我必须跟上最新发展。」

目前为止,这样的改变似乎也进展顺利。奈韦尔第一本自助出版的小说《变红》(《The Reddening》,暂译)于2019年10月发行,而销售成绩已超越他许多传统出版的书籍。「2013年我出版的一本小说,曾举办伦敦地铁行销活动,销售量才得以达到《变红》的水平。而仅仅花费四个月,《变红》就即将成为我第四部、取得商业成功的作品,这是我的第九部小说,但也是唯一一部独立出版的小说,我其他的独立出版作品都是短篇小说集。」

奈韦尔的短篇小说集相当成功,也在他的营销策略中扮演关键角色。在自助出版的两本短篇小说集内,都包含了短版、免费的试读本。「这种尝试似乎违背常理,又可能适得其反,起初我也担心自己的作品会贬值,但在专业、成功的独立出版作者的课程中,大多推荐此种营销策略。」

事实也证明这样的作法相当成功,「读者订阅清单激增,甚至有一本免费电子书,在几个月内被下载了3万次。这些读者也大多是新读者,他们可能从没读过我的作品,甚至没听过我的名字,我从来不曾在这么短的时间内,吸引为数众多的新读者。」

那么,自助出版的缺点是什么?

近年来,自助出版书籍的数量大量增加。亚马逊上每年都有数以百万计的自助出版书籍,但是自助出版作者中,年收入超过5万美元的仍只有数千人,换句话说,以自助出版获得足够收入、全职从事此工作的可能性也许不高。

此外,还有时间成本。奈韦尔说,当他出版一部作品时,每天从早上8点工作到晚上10点,是稀松平常的作息。尽管有妻子的帮忙,奈韦尔仍有许多工作,「除了为每本新书制作包括限量精装本的三种版本,我还希望每12到18个月写一本新书。对我来说,这几乎是两个全职工作:写作和出版。」以罗丝与艾布特而言,状况也十分类似,成为一名成功的自助出版作家,显然是需要投入大量时间与心力的。

尽管如此,这些成功的作者、及每年投身自助出版的数千名作者,仍然证明着,吸引人的故事、精心设计的营销策略、加上勤奋的工作,自助出版的未来依旧大有可为。

文章来源:网文在线