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中篇的独特魅力在哪 百年中篇小说名家经典丛书将出50种

近百年来的中国中篇小说创作,涌现了一批艺术探索与叙事传统相结合的精品力作。昨天开幕的2020北京图书订货会上,“百年中篇小说名家经典”亮相,这是国内首套以中篇小说为主体并附当代文学评论家点评的大型文学丛书,全面梳理了20世纪中篇小说创作脉络,两年来累计推出30多种,预计今年上半年出至50种。

字数在两万至十万字间的这一中国特色文体,何以再度广泛进入大众视野、备受文学圈青睐?活动现场,该丛书总主编、评论家、中国作协创研室主任何向阳,中国作家协会书记处书记吴义勤,作家张炜、刘庆邦、鲁敏共同探讨这一话题。

丛书之所以钟情中篇,正在于其兼具了长篇的社会学容量与短篇的技艺表达,“虽然这种文体的命名只是在上世纪七八十年代才明确出现,但三四十年间发展迅速,涌现了路遥《人生》、张承志《北方的河》、莫言《透明的红萝卜》、韩少功《爸爸爸》、王安忆《小鲍庄》、铁凝《永远有多远》等经典之作,代表了一定的文学高度。”何向阳打了个比方,熠熠生辉的中篇小说是留给后来者的“考古学”,是历史的副本,虽考察对象不是土层和古物,但发掘工作更艰巨。

“它面对的是一个民族的精神最深层的奥秘,记录了时代的情感、思想、心灵。作家相当于田野考察者,作品不啻一份份关于民族心灵潜行的记录,而有一天,把这些报告收集起来会发现,报告的封面上应写着‘一个民族的精神考古’。”她希望, 50年100年后人们重读这套丛书,能了解当年中国作家是如何思考、记录时代的。

在业界看来,中篇佳作不仅提供了新的审美经验,其容量和传达的社会及文学信息,使它具有极大的可读性。“百年中篇小说名家经典”以作家分册,包括现代的鲁迅、郁达夫、穆时英、张资平、许地山,当代的铁凝、贾平凹、陆文夫、周大新、邓一光、陈应松等人,每册精选该作家最经典、读者认知度最高的作品。除小说文本以外,另附文学化的作家小传等,由河南文艺出版社推出。

今年新推出的包括柔石《二月》、张炜《秋天的愤怒》、刘庆邦《神木》、红柯《跃马天山》、赵本夫《天下无贼》、关仁山《九月还乡》等。而后续年内将推出的有萧红《生死场》、王蒙《布礼》、李佩甫《无边无际的早晨》、范小青《嫁入豪门》、池莉《烦恼人生》、阿来《蘑菇圈》、李存葆《高山下的花环》、苏童《一九三四年的逃亡》、邓友梅《那五》、徐坤《白话》等。

“国际上通用的小说,只有长、短之分,并无中篇的命名,因此,中篇小说可视作是最中国化的一种文体。”评论家吴义勤谈到,从这个层面上来说,国内中篇小说具有相当大的文学潜力与文化开掘空间。经典中篇将唤起更多读者的审美体验,为文学出版市场注入更多活力。